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진리에 접근하는 길
2008-02-19
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진리에 접근하는 길

‘진리에 접근하는 길’에 대하여 생각해 본 적은 있는가? 아마도 막연한 진리 그리고 진리 탐구라는 말
을 하곤 하였을 것이다. 여기서 우리는 먼저 ‘진리가 무엇인가’를 다시 한번 더 짚어 볼 필요가 있다.
왜냐하면 우리가 흔히 진리라고 말하는 것이 개인적인 생각이나 유명인의 견해에 따라 자주 뒤바뀌거나 혹
은 그것이 변하고 있기 때문이다. 만일에 진리라고 하는 것이 변하고 있다면, 이는 분명 진리가 아니다.
그렇다면 진리란 무엇인가? 진리란 참된 이치로서 사실에 맞아떨어지고 일관성이 있어야 하며 동일한 것이
어야 한다. 말하자면, 진리가 주장하는 것이 시대나 사람에 따라 변치 않아야 하는 것으로서 ‘사실’ 곧
‘참’이 진리다. 진리란 참이요 사실이어야 한다. 그러나 우리가 살아가는 세태에서 그러한 진리를 발견
하기란 매우 어렵다. 무엇이 진리인가를 찾아내기가 여간 어려운 일이 아니다. 성경 역시 많은 교파가 있
어 성경에서 진리를 찾기가 역시 어렵다. 성경의 말씀들을 자신의 교리나 교의에 따라 해석하다 보니, 하
나님의 그 진의를 왜곡하곤 한다. 그래서 기독교 속에 있는 사람들 역시 성경에서 진리를 찾기란 여간 어
려운 일이 아니다. 왜냐하면 자신들의 생각에 의한 교리나 교의를 하나님의 이름으로 포장하기 때문이다.
자신들의 교의나 교리에 어긋나면 그 단체를 이단이라고 부르곤 한다. 그래서 하나님의 그 진리를 발견하
기가 심히 어려운 것이다. 과연 하나님의 보시는 관점에서 사람들이 주장하는 그러한 부분적인 관점이 하
나님의 전체적인 관점을 대변할 수 있을까? 기독교 내부에서 조차 성경에서 진리를 발견하기 어려운 바로
그 이유가 바로 그 교파나 지도자의 견해에서 기인한다는 주장도 있다. 이로 보면 오늘날 성경은 철저히
사람들 특히 기독교인들에 의하여 유린되거나 왜곡되고 있다고 말할 수 있다. 어떠한 교파나 교단에서도
성경을 통해서 진리를 발견하고자 하는 사람들이 있다 그러나 그 수는 대단히 극소수이다. 구약성경에서
도 그러한 예언자들이 많이 있는 데, 그들 중에 예레미야가 그 대표적인 인물이다. 그는 다른 예언자들조
차 기피하던 인물이었고, 그의 생애에 그의 사명을 감당하면서 눈물로 세월을 보냈던 사람이었다. 소수의
사람들이 성경을 통하여 하나님의 진리를 발견하고자 하여 성경을 자세히 그리고 전체적으로 연구하게 되
는 데, 그 때 나타나는 현상은 그들에 대한 박해와 핍박인 것이다. 그리하여 그들은 그러한 곳에서 자취
를 감추거나 미국이나 다른 나라로 떠나 나그네 아닌 나그네의 삶을 살곤 한다. 이 얼마나 불행한 일인
가? 그렇지만 그것이 현실이다. 일반 평신도가 아닌 목사가 성경을 연구하고, 하나님의 진리를 발견하여,
그 진리를 사람들에게 전파하고 가르치는 것이 얼마나 당연한가? 우리의 현실은 그것을 용납하지 않는
다. 조금이라도 그 신조나 교리 그리고 교회헌법이나 규정을 벗어난다면, 그것이 성경에 나타나 있는 뚜렷
한 사실이라도 용납되지 않으며 기피 인물로 낙인찍혀지는 현실이다. 그러한 가운데 일반 평신도들이 하나
님의 말씀을 통하여 진리를 발견하기란 더욱 더 어렵다. 그러나 사람은 진리를 발견해야만 한다. 아무리
어려운 일이 있더라도 그 진리를 발견해야만 한다. 그것은 인간이 이 세상에 존재하는 이유다. 물론 살기
위해 존재하지만, 궁극적인 하나님의 목적은 사람이 하나님의 진리를 발견하는 데 있다. 하나님께서는 인
간의 창조주시며 인간은 하나님의 피조물이기 때문이다. 또한 사람이 그 창조주를 만나는데 있어 그 통로
곧 수단은 진리이기 때문이다. 진리는 성경에 숨겨져 있기에 진리를 발견하려면 성경 연구를 철저히 그리
고 자세히 해야만 한다. 이 진리를 열망하던 한 사람이 성경에 나타나 있다. 요한복음 3장 1절부터 13절까
지의 말씀을 상고해 보면, 그 사람은 니고데모였다. 그는 학문 높은 그리고 종교심이 강한 바리새인으로
서 관원이기도 하였다. 그러한 그가 밤에 예수님을 찾아 왔던 것이다. 그가 밤에 예수님을 찾아 온 것은
그의 신분 노출을 꺼려하였기 때문일 것이다. 그에게서 우리는 그가 어떻게 진리에 접근하는 가를 볼 수
있다. 그가 예수님을 만나자 마자, 예수님께 “랍비여 우리가 당신은 하나님께로서 오신 선생인 줄 아나이
다”라고 요한복음 3장 2절에서 말하였다. 니고데모가 한 그 말은 예수님에 대한 인정의 말이었다. 니고데
모는 예수님을 인정하였다. 예수님께서 아무리 하나님의 아들이라도 사람에게서 인정을 받아야만 한다. 왜
냐하면 사람들이 예수님을 인정하지 않으면, 예수님의 말씀을 듣지 않을 것이기 때문이다. 오늘날 우리들
도 예외가 아니다. 우리가 다른 사람의 인정을 받지 못하면, 다른 사람들이 우리들의 말에 귀를 기울이는
가? 아닐 것이다. 우리가 진리에 접근하는 그 첫 번째 단계는 그 진리의 주체이신 분을 인정하여야 한다.
니고데모는 당대에 존경받는 종교인이며, 학자요 정치가였지만 목수의 아들이요 무학인 예수님을 인정하였
던 것이다. 이를 보면, 니고데모는 훌륭한 사람이었다. 진리에 접근하려는 사람에게는 그것을 훌륭하다고
말할 수 없지만, 그러한 사람들이 적은 점에서 그를 훌륭하다고 말할 수 있을 것이다. 그가 예수님을 인
정함으로 그것도 그와는 비교할 바 없는 하나님의 사람으로 언급하면서 예수님을 인정하고 있었던 것이
다. 그가 예수님을 인정하게 된 그 까닭은 예수님의 기적들을 보거나 들었기 때문이다. 그가 예수님께서
행한 기적들을 통하여 하나님께서 함께 하시지 않으면, 아무도 그렇게 할 수 없다고 생각하여 예수님을 인
정하였다. 여기서 기적이란 진리를 발견하는 하나의 보조 수단에 불과함을 볼 수 있다. 기적이란 진리
그 자체가 아니다. 니고데모가 진리에 접근하는 두 번째 단계는 자신의 상태를 있는 그대로 인정하는 것이
었다. 예수님께서 그에게 ‘다시 태어날 것’에 대하여 말씀하시자, 그는 자신이 늙었다는 것과 자신이 다
시 태어날 수 없다는 자신의 상태를 인정하였다. 진리에 접근하려면 예수님을 인정할 뿐만 아니라 자신의
상태에 대하여 인정하여야만 한다. 니고데모가 인정한 그 상태는 늙어 힘없는 자신의 상태 그리고 더 나아
가 자신은 다시 태어날 수 없는 한계를 지니고 있는 것이다. 니고데모는 자신의 힘으로서는 다시 태어날
수 없다는 것을 인정하고 있는 것이다. 자신의 힘없는 상태를 인정하지 않는 사람은 진리에 접근할 수 없
다. 진리에 접근하려면 자신을 비워야 하기 때문이다. 자신을 비운다는 것은 무슨 의미인가? 자신을 비운
다는 것은 곧 자신의 생각과 경험, 그리고 사회적 통념을 따르지 않는다는 것을 의미한다. 그러할 때, 진
리는 진리로 자신에게 다가온다. 니고데모뿐만 아니라 우리들도 우리들의 상태에 대하여 인정하여야만 한
다. 우리들은 더러운 그리고 수를 셀 수 없을 정도로 많은 죄를 지은 죄인이요 우리의 지식과 생각은 한계
가 있다는 것을 인정함으로 하나님의 진리에 접근할 수 있다. 니고데모가 이렇게 자신의 상태에 대하여 인
정하게 된 그 동기는 그가 예수님의 말씀을 들었다는 것이다. 그가 예수님을 인정하지 않았으면 예수님의
말씀을 듣지도 않았을 것이다. 그가 예수님을 인정함으로 예수님의 거듭남에 대하여 듣게 되자, 그의 상
태 곧 자력으로는 거듭날 수 없는 자신의 상태를 발견할 수 있었다. 사람이 진리에 접근하는 데 있어 세
번째 단계는 진리에 이르는 방식에 관심을 가지는 것이다. “물과 성령으로 다시 태어나지 않으면 하나님
의 나라에 들어갈 수 없다”는 예수님의 말씀을 듣고서, 니고데모는 “어찌 이러한 일이 있을 수 있나이
까?”라고 말하였다. 9절의 ‘어찌’나 4절의 ‘어떻게(how)’는 그 방법을 모색하는 단어이다. 진리에 이
르는 그 방법을 니고데모는 모색하고 있었다. 그가 예수님을 인정하였을 뿐만 아니라 자신의 상태를 인정
하였고, 이제 예수님의 진리에 이르는 그 방법을 모색하였다. 예수님께서 말씀하신 그 진리에 대한 자신
의 불가능한 상태로 진리를 그냥 지나치지 아니하고 ‘어떻게’라는 자세를 취함으로 진리에 접근하려 하
였다. 이상에서 언급한 두 가지를 인정한 사람은 성경을 대할 때, 늘 ‘어떻게’ 이러한 일이 일어날 수
있을까? 라고 생각하며 의문을 가져야 한다. 과학자들이 그러하듯이 ‘어떻게’라는 단어로 성경을 대하
며 진리에 접근함은 중요하고 또 꼭 필요하다. 이를 니고데모에게서 볼 수 있다. 이 성경구절들에 니고데
모가 그 진리를 깨달았다거나 그가 예수님을 믿었다는 기록이 없다. 그런데도 불구하고 니고데모는 구원
을 받은 사람이었다. 그의 그 행적이 우리에게 증거하고 있다. 그렇다면 그가 어떻게 구원을 받았을까?
이는 그가 시간이 흘러감에도 여전히 진리에 대한 ‘어떻게’라는 의문을 갖게 되었고, 어느 순간인지는
몰라도 그가 그 진리를 깨달았다는 것을 나타내준다. 그는 오늘날 기독교인들처럼 시끄럽지 않다. 마치 믿
지 않은 사람처럼 그가 믿었다거나 깨달았다는 기록이 나타나 있지 않다. 그러나 그는 진리를 깨달았다.
따라서 진리에 접근하는 길은 어렵지 않다. 그러나 우리는 그 길을 간과하고 있을 뿐이다. 여러분들도
그 하나님의 진리를 깨닫도록 그러한 진리에 이르는 단계들을 거치길 바랍니다.






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